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Autencidad es parte de la ecuación

February 21, 2010

El célebre golfista Tiger Woods hizo el mea culpa frente a las cámaras. Fue la madre de todas las admisiones de culpa.

No cabe duda de que Woods se asesoró de muy buenos profesionales del mundo de las relaciones públicas. Todo estaba perfectamente coreografiado, bajo control.

No había periodistas que pudieran hacer preguntas incómodas. Sólo un equipo de camarógrafos. El deportista leyó un guión muy elaborado, donde se responsabilizaba de todo lo ocurrido. Mostró emoción. Pidió disculpas. Aceptó que tiene un problema y que está intentando superarlo.

Todo esto era necesario para comenzar su rehabilitación corporativa. Ha perdido muchos patrocinadores y era necesario poner freno a la situación.

No cabe duda de que el evento tuvo efecto y estuvo muy bien preparado. Parecía incluso que en el guión tenía señalado hasta dónde debía parar de leer y mirar a la cámara, como un verdadero político profesional.

Sin embargo, creo que estuvo demasiado preparado y controlado y por lo tanto perdió autenticidad. No dudo que Tiger Woods sienta arrepentimiento por lo que ha hecho, pero me parece que podría haber actuado de forma más natural, como un ser humano normal. Hasta el beso con su madre al final del acto pareció algo que se veía preparado de antemano. No espontáneo.

Tiger podría haber dejado el guión durante unos segundos y hablar con lo que le saliera del corazón. Mostrar algo de espontaneidad. Incluso permitir un par de preguntas para que no se viera un evento tan controlado. Entiendo que él y su entorno no quisieran convertir su primera comparecencia pública en un circo mediático, pero pienso que se les pasó la mano. El resultado ha sido poca autenticidad y por lo tanto menos credibilidad.

En ese tipo de circunstancias, donde te juegas tu carrera, me parece muy inteligente pedir asesoramiento a expertos en manejos de crisis. No obstante, no puedes dejarte manejar completamente por esos expertos. No puedes perder tu personalidad. La cámara lo capta todo, lo magnifica todo. Si dejas de ser auténtico, esos lentes lo captarán y será la imagen y la percepción que reciban las millones de personas que te ven.

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Authenticity is part of the equation

February 21, 2010

The world’s most famous golfer, Tiger Woods, did his mea culpa before the cameras.  And it was the mother of all apologies.

Without question, Woods received the advice of some of the best public relations professionals around.  Everything was perfectly choreographed and under control.

There were no journalists to ask difficult questions.  Only a team of cameramen was present.  He read from a well-thought out script in which he accepted responsibility for his actions.  He showed emotion.  He apologized.  He admitted he has a problem and that he’s trying to overcome it.

All of this was essential to begin his corporate rehabilitation.  He has lost many sponsors and he had to put a stop to this situation.

The event was, without a doubt, effective and well-planned.  It actually seemed like the script had stage directions to indicate when he should stop reading and look at the camera.  Just like a real professional politician.

However, I think that it was overly staged and controlled which led to its losing authenticity.  I have no doubt that Tiger Woods is sorry for what he did, but I think that he could have been more natural, more like a normal human being.  Even when he kissed his mother at the end of the event seemed part of the script.  It seemed as if it had been planned in advance.

Tiger could have diverted from his script for a few seconds and spoken from the bottom of his heart.  This would have lent a needed degree of spontaneity.  Even allowing a couple of questions from the press would have made it seem less of a controlled event.  I understand that he and his advisors didn’t want to turn his first public appearance in three months into a media circus, but I think they went overboard.  The result has been very little authenticity, resulting in less credibility.

In this type of circumstances, where your career is at play, the intelligent thing to do is to ask for advice from crisis management experts.  But, you cannot allow yourself to be completely managed by these experts.  You cannot stop being who you are.  The cameras capture and magnify everything.  If you stop being yourself, those cameras will relay that image, which will become the “you” that millions of people will end up seeing.