Archive for September, 2011

A first impression is essential for effective communications

September 20, 2011

The cliché is true: “You never have a second chance to make a good first impression.” That applies to both your professional and personal lives. All the psychological studies indicate that once someone has made a first impression of you, it’s very hard to change their mind later. That is why it’s so important to make a fantastic first impression.

At a job, that first impression is vital. If during the first few weeks at a new job you come across as a hard-working model employee that’s the image that will be associated with you. It won’t matter if your behavior changes later and you don’t continue to be that model employee from before. However, if the first impression people get is negative, it doesn’t matter how much you improve; most of your co-workers will always think of you negatively. And that’s exactly how it works in politics. Once a voter has formulated an initial opinion of a candidate it’s very difficult to change it. It doesn’t matter the reasons for
changing it, voters will tend to hear what they want to hear.

That is, you must pay special attention when you have to make an unbeatable first impression.

J.D. Schramm, in his paper “Effective Communication Begins with a First Impression,” goes into detail regarding the importance of this first impression in all facets of our interactions with others.

For example, he mentions that a presentation should never begin with “Good morning, my name is Gary Anderson and I’m managing director at Acme…”

Why? Have you said anything that grabs your listeners’ attention? Did you say anything truly important? No. In reality, you wasted a good opportunity to capture our attention from the onset.

Before starting your presentation, think about something different, original, innovative. Something that will make your audience turn to you and “truly” pay attention. Every year we watch dozens, hundreds of presentations. Do we remember anything special afterwards? Did we see or hear something that stayed with us? In the great majority of cases, the answer is no. And don’t forget that first impressions are not only important in face-to-face meetings, but also over the phone, on videoconferences and even on email. In a job market as difficult as this one, every detail is a clear competitive advantage. Don’t let them go to waste.

And don’t forget that 80% of what you communicate is done through non-verbal corporal language. The importance of your concrete message barely reaches 20%.

Your facial expression, how you carry yourself, your eye contact, your open or defensive physical gestures, your tone of voice. Those factors make up the most important part of your message. If what you say matches your non-verbal body language,
your message will be accepted as truthful. However, if your words say one thing and your body language another, your message will be rejected as incoherent and unauthentic.

There are many factors that have a bearing on whether a message is perceived as truthful or false. How we express ourselves, what we wear, how we communicate with our bodies are of utmost importance. For better or worse, many people do judge a book by its cover.

Pablo Gato

CEO, Gato Communications

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La primera impresión, vital para una comunicación efectiva

September 20, 2011

Lo dice el refrán: “Nunca tienes una segunda oportunidad para dar una buena primera impresión”. Eso aplica no sólo para el ámbito profesional, sino también para el personal. Todos los estudios psicológicos indican que una vez que una persona se ha hecho una idea inicial sobre ti, es ya después muy difícil cambiarla. Por eso es necesario dar una magnífica primera impresión.

En un trabajo, esa primera impresión es vital. Si en las primeras semanas en tu nuevo empleo demuestras ser un trabajador modelo, ésa será la imagen que perdurará de ti. No importa si posteriormente tu rendimiento decae y ya no eres tan trabajador modelo. En cambio, si la primera impresión es negativa, no importa lo mucho que mejores, la mayoría de tus compañeros siempre tendrán esa idea negativa de ti. Y eso funciona exactamente igual en la política. Una vez un votante se ha hecho una idea inicial sobre un candidato, es muy difícil modificarla. No importa qué argumentos se den, los votantes tenderán a escuchar sólo lo que quieren escuchar.

Es decir, hay que prestar especial atención a la hora de causar una inmejorable primera impresión.

J.D. Schramm, en su estudio “Una comunicación efectiva comienza con una buena primera impresión”, ahonda sobre la importancia de esa primera impresión en todas las facetas de nuestras interacciones con otras personas.

En el escrito, por ejemplo, menciona que una presentación nunca debe empezar con un “Buenos días, mi nombre es Francisco García. Soy el Presidente de la empresa Teléfonos de Costa Rica y hoy estoy aquí para…”

¿Por qué? ¿Ha dicho acaso algo que nos llamó la atención? ¿Mencionó algo intrínsecamente interesante? No. En realidad, perdió una buena oportunidad para capturar nuestra atención desde el inicio.

Antes de iniciar su presentación, piense en algo distinto, original, innovador. Algo que haga que toda su audiencia gire su
cabeza hacia usted y comience a prestarle “verdadera” atención. Cada año vemos decenas, cientos de presentaciones. ¿Recordamos algo especial de ellas? ¿Vimos o escuchamos algo que se quedara grabado en nuestras mentes? En la inmensa
mayoría de los casos la respuesta es no.

Y no olvide que las primeras impresiones no son sólo cuando usted se presenta en persona, sino también en una conversación
telefónica, videoconferencia o incluso en un email. En un mercado laboral tan difícil como el actual, cualquier detalle se convierte en una clara ventaja competitiva. No los desaproveche.

Tampoco olvide que el 80% de lo que usted comunica lo hace a través de su lenguaje corporal no verbal. La importancia del contenido concreto de su mensaje apenas llega al 20%.

Su expresión facial, la posición de su cuerpo, el contacto visual, las posiciones físicas abiertas o defensivas que usted
presente, su tono de voz. Esos factores marcan la parte más importante de su mensaje. Si lo que usted dice coincide con su lenguaje no verbal, su mensaje será aceptado como auténtico. Sin embargo, si sus palabras dicen una cosa y su cuerpo otra, su mensaje será rechazado como incoherente y no auténtico.

Hay muchos factores que inciden en que un mensaje sea percibido como auténtico o falso. Cómo nos expresamos, cómo nos vestimos, cómo nos comunicamos con nuestro cuerpo tienen una importancia vital. Por suerte o por desgracia, mucha gente sí juzga al libro por su portada.

Pablo Gato

CEO, Gato Communications

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Cristiano Ronaldo: por la boca muere el pez

September 19, 2011

“Por ser rico, guapo y ser un gran jugador las personas tienen envidia de mí”, dijo Cristiano Ronaldo a la prensa tras el encuentro de su equipo, el Real Madrid, contra el Dinamo de Zagreb en la Champions League. Ronaldo se quejaba de las patadas que había recibido por parte de los jugadores croatas.

El siguiente partido era de la Liga de Fútbol Española y contra el Levante. Un equipo con un presupuesto infinitamente inferior al del Real Madrid. Un club modesto. Los jugadores del Levante, tras escuchar las declaraciones de Ronaldo, ironizaron y dijeron que cuando el jugador madridista habló de “guapo, rico y gran jugador” pensaban que él se
estaba refiriendo a cada uno de ellos. Las declaraciones de Cristiano Ronaldo fueron interpretadas por muchos como una clara alusión a jugadores de equipos modestos, como el Dinamo de Zagreb o el propio Levante.

El entrenamiento para saber cómo tratar con los medios de comunicación no sólo es para políticos, empresarios y expertos, sino también para deportistas de élite como Ronaldo. ¿Por qué? Porque ya no estamos hablando de que sus declaraciones puedan retratarlo como una persona poco humilde, sino que tienen un impacto directo en los resultados de su equipo. ¿Por qué? Porque claramente dieron motivación extra al Levante para su partido contra el Madrid.

Cualquier equipo está siempre motivado en un partido contra el Real Madrid, uno de los mejores del mundo. Sin embargo, si Ronaldo afirma que otros le tienen envidia porque es guapo, rico y muy bueno, eso implica claramente que esos otros rivales más modestos son feos, pobres y malos. ¿Qué mejor oportunidad de reivindicarse para los supuestos “feos, pobres y malos” que en el partido contra el propio Real Madrid?

Los vaticinios eran que el Real Madrid iba a golear al Levante en su propia casa. De hecho, jugadores madridistas vitales como Özil, el mismo Ronaldo e Higuaín incluso empezaron el partido de suplentes.

El resultado fue una verdadera sorpresa. El Levante logró ganar 1 a 0. Tan solo empatar hubiera sido un éxito, pero consiguieron una heroica victoria y con ella los tres puntos en juego. El Madrid estaba entonces dos puntos por arriba del Barcelona y este resultado le puso uno por abajo.

Además de otros factores que incidieron en el resultado final, ¿alguien duda de que la motivación adicional que dio Cristiano Ronaldo a los jugadores del Levante perjudicó claramente al Real Madrid?

Por ese motivo, los jugadores de élite también tienen que tener el llamado Media Training o cursos de cómo comportarse
frente a la prensa. Por la boca muere el pez.

 

Cristiano Ronaldo: loose lips sink ships

September 19, 2011

“People are jealous of me because I’m rich, handsome and a great player,” said Cristiano Ronaldo to reporters after his
team’s, Real Madrid, Champions League match against the Dinamo Zagreb. Ronaldo was complaining against the kicks he’d received from the Croatian players.

His team’s next game was against the Spanish Football League’s Levante. A team with a budget that pales in comparison to Real Madrid’s. A modest team. Levante’s players, after hearing Ronaldo’s statement, ironically said that when Ronaldo
talked about being “handsome, rich and a great player” they thought that he was talking about each and every one of them. Cristiano Ronaldo’s comments were interpreted by many as a clear allusion to players from smaller teams, such as
Dinamo Zagreb or Levante.

The training to know how to deal with the media isn’t only for politicians, businessmen and industry leaders, but also for elite sports figures such as Ronaldo. Why? Because we are not only talking about his comments portraying him as someone with a big ego, but also because of their direct impact on his team. Why? Because they clearly gave additional motivation to Levante in their match against Real Madrid.

Any team is always motivated in a game against Real Madrid, one of the best in the world. However, if Ronaldo asserts that others are jealous because he is handsome, rich and very good that clearly implies that the other lesser rivals are ugly,
poor, and bad. Is there a better venue to vindicate themselves, the supposed “ugly, poor, and bad” than in a game against Real Madrid?

The predictions were that Real Madrid would out shoot Levante on its own field. In fact, leading Real Madrid players such as Özil, Ronaldo and Higuaín even started the game as substitute players.

The final score was a real surprise. Levante was able to win with 1-0. A tie would have been a success, but they achieved a heroic victory and won the three points at play. Prior to the match, Real Madrid was one point ahead of FC Barcelona and this loss left it one point behind.

In addition to the other factors that affected the final score, is anyone in doubt of the extra push that Cristiano Ronaldo gave the Levante players clearly hurt Real Madrid?

That is why top-shelf players must undergo Media Training. Loose lips sink ships.