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Entrevista: La Opinión A Coruña (7 de noviembre de 2010)

November 7, 2010

Periodista coruñés en EEUU premiado con dos EMMY por sus investigaciones

Pablo Gato: ´El gran problema de Obama es que no sabe vender lo que hace´

“Se habla del hispano Marco Rubio como rival presidencial en 2012, pero dependerá de lo que haga en temas como la reforma migratoria”

Hace dos años que abandonó el periodismo activo para dedicarse a asesorar a Estados y empresas que operan en EEUU, entre ellas cajas españolas. Es el periodista latino que cubrió más conflictos internacionales en la televisión estadounidense, ha trabajado para grandes cadenas como CNN y NBC y obtuvo dos EMMY y cuatro nominaciones de la academia de televisión por sus investigaciones

SANTIAGO ROMERO | A CORUÑA

-¿Por qué salió tan mal parado Obama en estas elecciones?

-Hay dos cosas. Un tema de fondo, que es la crítica al gasto público que genera la agenda ambiciosa de Obama y otro que, aunque es un tema de forma, es el que ha tenido más impacto en las urnas: Obama ha tenido un fracaso de comunicación enorme, no supo vender lo que está haciendo. Se comunicaron perfectamente bien a la hora de elegirlo como presidente, movilizaron al país de una forma impresionante, de hecho recaudó más dinero que nadie. Pero a la hora de gobernar descuidaron esa maquinaria de comunicación. Y Obama lo ha pagado.

-Da la impresión de que el voto latino le ha dado la espalda.

-El problema es la reforma migratoria. Obama la prometió en el primer año y no lo cumplió. Entonces, aunque ha habido cosas que los hispanos admiten que son buenas y que benefician a todo el mundo, el incumplimiento de esa promesa lo opaca todo en la comunidad latina. Lo otro pasa a ser secundario y hay mucha gente que está decepcionada. Esto le costó votos.

-¿Se verá Obama obligado a cambiar su agenda de gobierno?

-La va a tener que cambiar a la fuerza, o no conseguirá que se apruebe nada. Yo creo que va a cambiar tanto la agenda de los demócratas como de los republicanos. Si se paraliza todo también van a penalizar a los republicanos, no sólo a Obama. Ahora que son parte del gobierno no pueden seguir siendo el partido del no sin más.

-¿Estos resultados pueden ser extrapolables a una elección presidencial?

-Son distintas. Hay mucha gente que ha votado republicano no por ideología, sino para penalizar a los demócratas. Los mismos republicanos admiten que esto no es un voto de confianza para ellos, sino más bien una especie de segunda oportunidad. Y está limitada a dos años. Puede cambiar fácilmente en 2012.

-¿Será el hispano Marco Rubio el rival de Obama en 2012?

-Automáticamente ya se habla de él como candidato presidencial. Ahora bien, el tema es más complicado. Primero, para ser candidato presidencial no le basta con el apoyo hispano. Y también habría que ver si la mayoría de la comunidad hispana se siente cómoda con él como representante digamos oficial. No cabe duda de que va a ser un personaje a tener en cuenta, pero aún está por ver a dónde llega. Entre otras cosas, ahora va a tener que comprometerse en votos concretos. El apoyo de la población hispana dependerá de lo que haga y la clave será la reforma migratoria.

-Creo que es usted el periodista latino que ha cubierto más conflictos bélicos en Estados Unidos.

-Sí, porque en una época me interesó mucho. Entre eso y que nadie quería ir, era la combinación perfecta. He conocido a varios corresponsales de guerra españoles que desafortunadamente han muerto, por ejemplo Julio Fuentes, que fue asesinado en Afganistán y también conocí en la guerra de Irak a Julio Parrado un día antes de que lo mataran. Y al periodista de Antena 3 Ricardo Ortega, que murió en Haití. En España se dice que los gatos tienen siete vidas; en Estados Unidos, son nueve; pues yo he agotado las nueve. He podido morir varias veces, pero tuve suerte.

-Recibió una mención de honor de la academia de televisión por el 11-S. ¿Cómo lo vivió?

-Fue surrealista. Yo vivo cerca del Pentágono, en Washington. Iba conduciendo y vi la enorme nube de humo que salía del complejo militar, que duró días en extinguirse. Enseguida llamé a la redacción, sabían ya lo de las Torres Gemelas, pero no aún lo del Pentágono. Parecía el apocalipsis: coches en dirección opuesta, gente armada cruzando la autopista y de pronto se apagaron todos los teléfonos móviles mientras oías explosiones por todas partes, era el tendido eléctrico, pero había rumores de que había explotado un coche bomba en el Departamento de Estado. Se tenía la impresión de que Washington estaba siendo atacada en toda regla. Fue meterse en ese caos y trabajar sin parar en la redacción durante muchísimos días.

-Los episodios de Washington son los menos documentados del 11-S, por eso se agarran a ellos muchas teorías conspiratorias.

-Bueno? es sólo porque no hay un material visual tan claro como en Nueva York. Mi compañera Lori Montenegro estaba justo delante del Pentágono y vio perfectamente cómo se estrellaba el avión en el Pentágono. Ella lo vio, pero no hay un video donde se vea claramente como en Nueva York. Por eso han salido todas esas cosas.

-Conoció personalmente a varios presidentes en la Casa Blanca. ¿Cuál le impresionó más?

-Clinton, sin duda. Tiene el poder de hacerte sentir el centro del universo cuando hablas con él. Bush también es afable y chapurrea algo de español.

-Uno de sus trabajos premiados destapó algo poco conocido en Europa: la conexión del terrorismo islámico en Sudamérica.

-Sí, en la llamada triple frontera de Brasil, Argentina y Paraguay, que es la capital latinoamericana del contrabando. En esa zona hay una comunidad árabe muy fuerte y había acusaciones de que Hezbollah recaudaba allí dinero para Oriente Medio. Fuimos a comprobarlo y nos encontramos sorprendentemente con gente que confesaba sin tapujos su militancia islámica e incluso alguno que se declaró dispuesto a inmolarse en atentados suicidas si estuviese en Irak.

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Interview: La Opinión a Coruña (11/7/2010)

November 7, 2010

PABLO GATO

Two years ago he left journalism to advise organizations and businesses that operate in the United States, among them Spanish banks.  He is the Hispanic journalist who has covered the most international conflicts on US television, has worked for large networks such as CNN and NBC and received two Emmys and four nominations from the National Academy of Television Arts and Sciences for his investigative reports.

A journalist from A Coruña in the USA who received two Emmys for his investigative reports

 “Obama’s big problem was his inability to sell his accomplishments”

“[Hispanic Senator-elect] Marco Rubio is being touted as a presidential nominee rival in 2012, but this will depend on what he does about issues such as immigration reform”

Santiago Romero (A CORUÑA)

–   Why did things go so badly for Obama in this election?

–   There are two issues.  The underlying one is the criticism about the high public cost of Obama’s ambitious agenda and the other which has had more impact on the ballot box: Obama has had a huge communication failure; he didn’t know how to sell his accomplishments.  They communicated perfectly well to get him elected President, they mobilized the country, and he actually raised more money than anyone else.  But when it came to governing they neglected that communication machinery.  And Obama has paid for it.

–   It looks like Hispanic voters have turned their back on him.

–   The problem is the immigration reform.  Obama promised it would happen during his first year in office and he didn’t do it.  Therefore, even though there are things that Hispanics say are good and that benefit everyone, failing to fulfill this campaign promise puts everything in a negative light for the Hispanic community.  Everything else is not important and there are a lot of disappointed people.  This cost him votes.

–   Will Obama have to change his agenda?

–   He will be forced to change it or he won’t be able to get any legislation passed.  I think that the agendas of both the Democrats and Republicans will change.  If everything comes to a halt the Republicans will be punished for it, not just Obama.  Now that they’re a majority in the Congress they cannot continue being the party of no.

–   Can these results be extrapolated to a Presidential election?

–   They’re different. There are many people who voted for the Republicans not because of their ideology, but to punish the Democrats.  The Republicans admit that this is not a confidence vote in them, but actually a second opportunity.  And it is limited to the next two years.  It can easily change in 2012.

–   Will [Hispanic Senator-elect] Marco Rubio be Obama’s opponent in 2012?

–   He’s automatically being talked about as a presidential candidate.  Now, the issue is more complicated than that.  First of all, getting Hispanics behind him doesn’t guarantee he will become the presidential candidate.  In addition, it’s yet to be seen if the majority of the Hispanic community feels comfortable with him as their so-called official representative.  Undoubtedly he will be someone to watch out for, but it’s still left to be seen how far he’ll go.  Among other things, he will have to go on the record with actual votes [in the Senate].  The support of the Hispanic population will depend on what he does and the key will be immigration reform.

–   I believe that you are the Hispanic journalist in the United States who covered the most wars.

–   Yes, because it was of great interest to me during a time in my career.  Between that and the fact that no one else wanted to cover these conflicts, it was the perfect combination.  I have met several Spanish war correspondents who unfortunately died, for example Julio Fuentes, who was murdered in Afghanistan and during the Iraq war I met Julio Parrado a day before he was killed.  And Antena 3’s Ricardo Ortega, who died in Haiti.  In Spain the saying is that a cat has seven lives; in the United States it’s nine; I have used up all nine.  I could have been killed several times, but was lucky.

–   You were recognized by the National Academy of Television Arts and Sciences for your coverage of September 11.  How was that experience?

–   It was surreal.  I live near the Pentagon, in Washington.  I was driving and saw a huge smoke cloud coming from the military complex, which took days to extinguish.  I immediately called the office, they knew about the World Trade Center but not about the Pentagon.  It was like the Apocalypse: cars driving the wrong way, armed people crossing the highway and suddenly all the cell phones went off while you could hear explosions everywhere, it was the power lines, but there were rumors that a car bomb had gone off at the State Department.  It just seemed like Washington was under attack.  It was going into that chaotic situation and working non-stop at the news desk during many days.

–   What happened in Washington is the least covered of the September 11 attacks, which is why so many people believe in conspiracy theories.

–   Well… it’s only because there isn’t the same kind of video record as there is for what happened in New York.  My colleague Lori Montenegro was right in front of the Pentagon and saw clearly how the plane crashed into the Pentagon. She saw it, but there isn’t a video where it can be seen clearly as in New York.  That is why all those things have come out.

–   You’ve personally met several Presidents at the White House.  Which one impressed you the most?

–   Clinton, without a doubt. He is able to make you feel like you’re the center of the universe when you speak with him.  Bush is also affable and speaks a bit of Spanish.

–   One of your reports that received an award uncovered something that is not well-known in Europe: the connection between Islamic terrorism in South America.

–   Yes, it’s in the area known as the Triple Frontier between Brazil, Argentina and Paraguay, the Latin American smuggling capital.  This zone has a strong Arab community and there had been accusations that Hezbollah raised funds there for the Middle East.  We went to find out and surprisingly found people who admitted openly their affiliation with radical Islamic groups and one who told us that he would be willing to be a suicide bomber if he were in Iraq.