Archive for April, 2010

Cristina Fernández de Kirchner se equivocó en el mensaje

April 15, 2010

La presidenta de Argentina, Cristina Fernández de Kirchner, pronunció un discurso el 9 de abril en Washington, DC frente a la poderosa Cámara de Comercio de los Estados Unidos.  Esta poderosa asociación empresarial tiene tres millones de miembros.

Al presentarla, el presidente de la Cámara de Comercio estadounidense, Thomas Donohue, le dijo que los empresarios norteamericanos estaban especialmente interesados en escuchar sobre tres temas: corrupción, transparencia y rendición de cuentas claras.

La presidenta, durante algo más de media hora, realizó una detallada y muy efectiva  exposición de la situación económica de su país y lo vendió como un muy buen lugar para hacer negocios. Sólo de refilón dijo que los problemas o disputas siempre existen entre socios y que la obligación es buscar la solución a esas disputas. Sin embargo, nunca habló en detalle sobre los puntos que los empresarios estadounidenses dijeron eran los que realmente les preocupaban.

 Aquí hay dos posibilidades. La primera es que la presidenta simplemente no quiso ahondar en esos temas y los esquivó. La segunda es que no estaba preparada para esas preguntas o no entendió lo que se le pidió. Ignoro si la señora Fernández de Kirchner entiende bien inglés. Su presentación fue en español.

En cualquier caso, el resultado fue negativo. Si no quiso hablar sobre las preocupaciones de los empresarios estadounidenses, uno inmediatamente se pregunta, ¿por qué entonces fue a ese foro? Si se tomó la molestia en ir y obviamente hizo un esfuerzo importante para convencer a los inversores de que Argentina es, según ella, un muy buen lugar para invertir, no es lógico entonces que después desatienda las principales preocupaciones de los asistentes. El motivo es que si no se las aclaran esas interrogantes, eso no contribuirá precisamente a convencerlos de que inviertan su dinero en Argentina. Por otro lado, si no entendió lo que le preguntaron, el efecto fue igualmente dañino.

La conclusión es que la asistencia al evento no cumplió sus objetivos. La presidenta hubiera debido tratar esos temas o simplemente no ir al evento. La señora Fernández de Kirchner podría haber hablado sobre los datos macroeconómicos argentinos y al mismo tiempo tocar los temas de corrupción, transparencia y responsabilidad.

¿No se explicó bien a la presidenta lo que iban a preguntarle en ese evento para prepararla? ¿No se entendió bien a la audiencia a la que iba a dirigirse? Lo que está claro es que muchos empresarios, tras el evento, dijeron que salieron con las mismas dudas con las que entraron.

Lo que me pareció claro es que no se preparó bien el mensaje y se perdió una gran oportunidad para atraer más inversiones al país. No todos los días uno puede dirigirse a una sala repleta de empresarios del más alto nivel y que representan a las empresas más poderosas de los Estados Unidos.

Luego, en el turno de preguntas, la presidenta hizo algo que, desde mi punto de vista, distrajo gratuitamente la atención con respecto a su menaje principal de que se animaran a invertir en Argentina.

 Una persona le preguntó sobre el fenómeno de la piratería comercial o copia ilegal de productos como los DVDs. El presentador dijo que la piratería es un fenómeno actual y global y que incluso puede verse en las calles de Washington. La presidenta dijo estar de acuerdo en que la piratería es un tema actual y aludió al tema de las Malvinas.  Hubo risas entre el público.

No entremos en si las Malvinas son argentinas o no, ése no es el punto. El punto es que una declaración como ésa por una personalidad de tan alto rango, distrae inmediatamente a la audiencia y la aleja del mensaje central que se quiere dar. La gente ya no escuchó su respuesta sobre la piratería comercial porque todo el mundo estaba comentando la referencia a las Malvinas. Además, si se da a entender que los británicos son unos piratas porque están en las Malvinas, hay que recordar que los Estados Unidos ayudaron a Gran Bretaña durante esa guerra, de forma que si los británicos son unos piratas, también lo son los estadounidenses. No sé si es muy oportuno llamar piratas a los estadounidenses en su propia cara durante una visita presidencial a Washington y luego pedirles que inviertan dinero en Argentina.

En definitiva, el tema del que hablaban los asistentes al final de la presentación no era que Argentina es un buen lugar para invertir, sino que la presidenta no había tocado los puntos de la transparencia y la corrupción y qué reacción diplomática habría en Londres a las palabras de la mandataria llamando piratas a los británicos.

Me parece que el evento no favoreció a la meta que las autoridades argentinas tenían para el evento. No fueron efectivos a la hora de transmitir su mensaje y eso podría reflejarse en menos inversión extranjera en Argentina y por lo tanto menos puestos de trabajo.

La presidenta de Argentina no puede estar pendiente de todo, pero creo que fue mal asesorada y preparada para este evento. Por otro lado, pienso que cometió un error al no centrarse en su mensaje e introducir una polémica que no venía a colación, restándole atención al enfoque principal de su presentación: invierta en Argentina.

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Cristina Fernández de Kirchner didn’t deliver

April 15, 2010

Cristina Fernández de Kirchner, Argentina’s president, gave a speech at the US Chamber of Commerce in Washington, DC on April 9, 2010.  The powerful US Chamber has three million members.

In his introduction, Chamber president Thomas Donohue told President Fernández de Kirchner that the US business entrepreneurs in the audience were especially interested in three subjects:  corruption, transparency and accountability.

The president, during her more than 30 minute talk, gave a detailed, precise and very well executed accounting of her country’s economic situation and sold it as a very good place to do business.  She only mentioned in passing that problems or conflicts always exist between partners and that their obligation is to find a solution to those disputes.  However, she never directly addressed the issues that concerned her audience. 

There are two ways to look at this situation.  The first one is that the president simply did not want to delve on these issues and avoided them.  The second is that she was not ready for the questions or did not understand what was asked of her.  I do not know if Mrs. Fernández de Kirchner understands English well enough.  Her presentation was in Spanish.

Regardless, the result was a negative one.  If she did not want to speak about the issues of concern to the audience, the question at hand is why did she accept the invitation?  Since she took the time to be there and obviously made a real effort to convince the potential future investors that Argentina is, according to her, a good investment choice, it is not logical that she then did not address her audience’s most important concerns.  The reason is that if these questions are not addressed this obviously will not help to convince them to invest their capital in Argentina.  On the other hand, if she did not understand what she was asked, the result was equally damaging.

The conclusion is that her presence at the forum did not meet its objective.  The president should have addressed these issues in more detail, even if she didn’t focus the presentation on them; otherwise she should not have gone to the event.  President Fernández de Kirchner could have talked about Argentina’s economic situation and at the same time touched on the issues of corruption, transparency and accountability. 

Was the purpose of the event not explained thoroughly to the president?  Did she not understand well the audience to which she would be speaking?  What is clear is that many of the entrepreneurs, after the event, said that they left with the very same questions they had when they arrived.

What was clear to me is that the message was not well prepared and that it was a lost opportunity to attract investments to Argentina.  It isn’t every day that a political leader can speak to an audience of the most powerful and influential business leaders in the United States.

Later, during the question and answer period, the president did something that, from my point of view, gratuitously distracted attention from her message to encourage investments in Argentina.

A member of the audience asked regarding the issue of copyright piracy, such as DVDs.  The moderator said that piracy was a current and global phenomena and that it can even be seen on the streets of Washington.  The president said that she agreed with the statement that piracy was a current issue and then mentioned the subject of the Malvinas [Falkland Islands].  The audience laughed.

We do not need to address the issue of whether or not the islands are Argentina’s; that’s not the point.  The point is that such a statement from such a high-profile official immediately distracts the audience and distances it from the message at hand.  They did not listen to her message about piracy because everyone was commenting about the statement about the Malvinas.  In addition, if the implication was that the British are pirates because of their presence on the islands, we must remember that the United States assisted Great Britain during the Falkland Islands war; therefore, if the British are pirates, so are the Americans.  I do not know if it is appropriate to call the Americans pirates to their face during a presidential visit to Washington, and then ask them to invest their money in Argentina.

Definitely, the issue that the audience talked about at the end of the presentation was not that Argentina was a good investment opportunity, but that the president had not talked about transparency and corruption and what the diplomatic reaction would be from London to the president’s statement comparing the British to pirates.

I do not think that the event helped the Argentinean leadership’s goals for more investment in Argentina.  They were not effective in getting their message to their audience and this could result in less foreign investments in the South American country, resulting in less economic growth as well.

The Argentinean president cannot be aware of everything, but I think that she was not well advised or prepared for the event.  However, I also think that she made a mistake by not honing in on her key message and introducing an unrelated controversy, distracting attention from the main focus of her presentation:  invest in Argentina.

Media Training en la comunicación interna

April 4, 2010

Las técnicas del Media Training tienen un claro objetivo: poder comunicar su mensaje con eficacia. Es decir, que le entiendan.

No hay nada más difícil que expresar ideas complicadas de forma simple. Ese es el reto. Hablar de forma sencilla, clara, concisa. No con frases complicadas y palabras que nadie entiende para “lucirse”, sino hacerlo de forma que su mensaje llegue a su audiencia.

Los cursillos de Media Training se hacen para aprender a comunicarse bien con la prensa, pero, en realidad, tienen una función que va mucho más allá. Pueden ser de enorme utilidad para la comunicación interna diaria de su empresa u organización. ¿Por qué? Porque muchos ejecutivos no saben transmitir bien sus mensajes y las técnicas del Media Training les ayudarán a comunicarse mucho mejor con sus empleados o jefes, así como con sus clientes.

Hay muchos ejecutivos de alto nivel que son extremadamente inteligentes y bien preparados desde el punto de vista técnico, pero que, sin embargo, tienen muy pocas habilidades comunicativas. Han dedicado años e intensos esfuerzos a prepararse profesionalmente, pero, por lo general, no a aprender cómo transmitir esos conocimientos de forma efectiva. Eso les convierte en unos managers mucho menos efectivos. Esos directivos, en muchas ocasiones, no saben transmitir con efectividad las instrucciones para sus empleados ni tampoco son capaces de ofrecer una visión clara de adónde quieren llevar esa empresa en el futuro, con lo cual pierden un importante valor añadido.  Todos esos factores no sólo originan pérdida de productividad, sino que también minan la moral de los empleados. Entre otras muchas cosas, un buen manager tiene que saber no sólo exigir a sus empleados, sino también motivarlos. Hacerles sentir que están en una organización de la que tienen que estar orgullosos y donde, con el esfuerzo de todos, habrá un futuro brillante. No cabe duda de que un ejecutivo sin capacidad de comunicación pierde muchas posibilidades de llegar a los puestos más altos de la organización.

Los ejemplos son infinitos y los participantes en mis seminarios me los cuentan continuamente. Mencionemos sólo dos.

  • El supervisor de una empresa internacional se reunió con su equipo durante dos horas para definir las líneas maestras de varios proyectos y distribuir responsabilidades. Tras el encuentro, ningún miembro del equipo estaba seguro de cuáles habían sido exactamente las directrices que se les había dado en varios puntos. A pesar de que hicieron preguntas, el supervisor no despejó las dudas. Nadie preguntó más por temor a parecer incompetente. Si todo el equipo está confundido, resulta obvio que el problema es que el mánager no se supo comunicarse bien. Si usara las técnicas de Media Training para transmitir mensajes eficazmente a su equipo, estos le hubieran entendido con claridad.
  • El vicepresidente de una empresa que llamaremos “Y” llama a un conocido suyo en otra compañía, digamos la “X”. La primera empresa es cliente de la segunda. El vicepresidente de “Y” pide en confianza al participante de mi cursillo que le interprete un mensaje escrito que le llegó de un importante ejecutivo de “X”. El lenguaje utilizado era tan técnico y abstracto que no lo entendió. Si el vicepresidente de esa empresa no fue capaz de descifrar los mensajes de ese ejecutivo, ¿cómo van a entender sus empleados sus órdenes diarias? No cabe duda de que el ejecutivo que escribió el mensaje es un mal comunicador, pero seguramente no es consciente del problema. No hace falta ahondar mucho en los malentendidos que eso origina, por no hablar de las horas de trabajo desperdiciadas.

Y el problema no es sólo de expresión verbal o escrita. Yo mismo he podido ver ejecutivos que van a actos públicos en representación de su empresa y dicen estar muy contentos de estar allí, pero su lenguaje corporal demuestra claramente que ése es el último lugar donde les gustaría estar en ese momento. El lenguaje corporal es un mensaje muy poderoso y dice tanto o más que el verbal. Muchos ejecutivos no son conscientes de eso. El daño para su empresa es notable.

Cuando el miembro de una junta directiva pregunta algo a un ejecutivo, éste tiene que responder de forma clara y precisa. No puede haber malentendidos. También tiene que tener el lenguaje corporal correcto. De nuevo, ésta es una ocasión donde las técnicas de Media Training son un apoyo esencial, especialmente en el apartado de preguntas difíciles o cargadas de un alto componente emocional negativo. El ejecutivo tiene que estar preparado para saber salir airoso hasta de las preguntas y situaciones más complejas.

Todos estos puntos y muchos más son los que se enseñan para mantener una relación productiva y eficaz durante una entrevista con la prensa. Los ejecutivos que entienden eso y se preparan para ser maestros de la comunicación sin duda tendrán un futuro profesional más brillante que quienes no lo hagan. Yo me atrevería incluso a ir más lejos. Salvo excepciones, no importa lo bien preparado que esté un ejecutivo desde el punto de vista técnico, si no sabe comunicarse bien,  nunca podrá triunfar plenamente.

Media Training and internal communications

April 4, 2010

Media Training techniques have a clear objective:  enabling you to communicate your message effectively.  That is, to make sure that you are understood.

There is nothing harder to do than to explain complex ideas in a simple way.  That is the challenge.  To speak in a simple, clear and concise way.  Without using complicated sentences and words to “show off,” but to do it in a way that gets your message to your audience. 

Media Training courses are mainly used to enable you to communicate well with the press, but, in reality, have a function that goes beyond this.  They can be enormously useful for the daily internal communication in your business or organization.  Why?  Because many executives do not know how to convey their messages well; Media Training techniques can help them to communicate better with their employees and superiors, as well as with their customers.

There are many high-level executives who are extremely intelligent and well-educated from a technical point of view, but who, unfortunately, have limited communication skills.  They have devoted years and effort to preparing themselves professionally, but, generally, have not dedicated the same efforts to learning how to convey their knowledge effectively.  This makes them much less effective managers.  These managers, often, don’t know how to effectively transmit instructions to their subordinates or how to formulate a clear vision of where they want to take the company in the future, a significant value-added loss.  All of these factors not only lead to a loss in productivity, but also diminish employee morale.  Among other factors, a good manager must know not only how to get their employees to do something, but also to motivate them to do it.  Make them feel that they are part of an organization of which they can be proud and where, through team effort, there will be a successful future.  There is no doubt that an executive without communication abilities loses many opportunities to rise even further in an organization’s chain of command.

There are endless examples of poor management communication; the participants in my media training seminars share them with me all the time.  Let me share a couple with you.

  • A supervisor at an international corporation held a two-hour long team meeting to outline the objectives and assign responsibilities for several projects.  After the meeting, not one of the team members was sure of who got what assignment regarding several important issues, or even what the assignments were.  This despite having asked repeatedly for clarification from the supervisor, who was unable to provide it clearly.  The employees felt that asking more questions would make them appear incompetent, so they didn’t.  If the entire team is confused, it is obvious that the manager was unable to communicate well.  If he or she used media training techniques to convey his message effectively to the team, they would have understood everything clearly.
  • The vice president of a company we shall call “Y” calls a colleague in another company we’ll call “X.”  The first company is a customer of the second one.  The vice president of “Y” asks his colleague in “X,” in confidence, to please decipher a message he received from a high-level executive in “X.”  The language used in the message was so technical and abstract that he was unable to understand it.  If the vice president of a company is unable to understand the other executive’s message, how will his employees understand any day-to-day communications?   It is clear that the executive who wrote the message is a bad communicator, but is probably unaware of this problem.  It is not necessary to delve too much on the misunderstandings, or the wasted hours of productivity, that this can bring about.

And the problem is not limited to oral or written communications.  I have been able to observe executives who attend public events representing their organizations and say that they are very pleased to be there, but their body language very clearly shows that this is the last place where they would want to be.  Body language is a very powerful message and says as much or more than words can.  Many executives are not aware of this.  The damage to their organizations is very noticeable.

When a member of an executive board asks an executive a question, the executive needs to reply precisely and clearly.  There can be no misunderstandings.  And this includes the appropriate body language.  Again, this is another instance where Media Training techniques are essential, especially when having to deal with difficult or negative and loaded questions from internal audiences.  The executive needs to be ready to come out on top when dealing with the most complex questions and situations.

All these issues and many more are dealt with in Media Training to ensure productive and efficient results during a media interview.  Thos executives who understand this and train themselves to be masters of communication will, undoubtedly, have much more successful careers than their colleagues who do not.  I would dare to go even further.  With rare exceptions, no matter how well prepared an executive is from the technical point of view, not knowing how to communicate well will prevent a fully successful career.