Archive for March, 2010

Real Madrid y Barcelona: ayuda urgente

March 14, 2010

El Real Madrid quedó eliminado de la Copa de Europa en los octavos de final, algo que, tras 300 millones de euros en gastos para reforzar el club, ha originado un verdadero terremoto deportivo entre los aficionados blancos. Los sueños de una final de la Champions en el Bernabéu han quedado destrozados.

El Madrid había perdido uno a cero ante el Lyon en el partido de ida, en Francia. No obstante, tras la increíble remontada ante el Sevilla apenas unos días antes (de perder dos a cero en casa a acabar ganando tres a dos, literalmente, en el último minuto), muchos pensaban que la eliminatoria europea ya estaba en manos del Madrid.

Sin embargo, el Lyon peleó como un león y acabó empatando el partido uno a uno, clasificándose para la siguiente ronda. El autor del gol francés, Pjanic, dijo que “nos motivaron las soberbias declaraciones del Madrid a la prensa antes del partido”, en relación a las declaraciones de algunos jugadores blancos sobre la goleada que supuestamente le iban a meter al Lyon.

El defensa madridista Sergio Ramos, un jugador excepcional y que había metido un decisivo gol al Sevilla, vaticinó con confianza que iban ganar al Lyon por tres a cero. Tras el partido, y cuando iban hacia los vestuarios, hubo un fuerte enfrentamiento verbal entre varios jugadores del Lyon y Sergio Ramos. No hace falta tener una imaginación superdotada para adivinar qué le dijeron los futbolistas del Lyon. “Arrogante”, “te tuviste que comer tus palabras”, “gracias por motivarnos”, quién sabe cuáles fueron las palabras precisas, pero parece claro que la conversación fue en términos similares.

El Madrid tiene una de las mejores plantillas del mundo. Es, al menos en papel, claramente mejor que el Lyon. Sin embargo, perdió. Y los jugadores del Lyon dicen que salieron al césped con una gran fuerza mental en buena medida porque se les faltó el respeto al darlos por perdedores incluso antes de jugar el partido.

Esto demuestra una vez más la nula preparación que muchos deportistas profesionales del más alto nivel tienen para tratar con la prensa. Lo último que tú quieres es levantar la moral de tu adversario, fortalecerlo mentalmente. Darles motivos adicionales para pelear como leones hasta el último segundo.  Sin embargo, esos deportistas cometen constantemente fallos increíbles como estos. Y luego el equipo tiene que pagar las consecuencias. Además de un deporte, el fútbol es un claro negocio. Esta derrota supone para el Madrid un durísimo golpe no sólo moral, sino también económico. Entradas, venta de material deportivo, auspiciadores, derechos de televisión, imagen internacional. El Madrid ha dejado de ganar una cantidad de dinero muy importante.

¿Cómo es posible que no se entrene a estos jugadores para saber cómo comportarse ante la prensa? ¿Cómo es posible que no se les diga qué tipo de cosas no se pueden decir respecto a un rival, especialmente en la Copa de Europa, donde hasta el peor equipo es de los mejores del mundo? ¿Cómo puede ser que los jugadores no tengan que firmar un “libro de estilo” sobre qué cosas no se pueden decir para no dañar los intereses del equipo? Y si se les da esas orientaciones, ¿cómo es posible que repitan una y otra vez los mismos errores?

No se trata de limitar la libertad de expresión de un jugador. Se trata de que sepa qué cosas no deben decirse para afectar negativamente al equipo, como claramente hemos visto en esta ocasión. 

Ahora el Madrid va a tener que ver el resto de la competición más importante en Europa desde casa y por la televisión.

Pero, ¿aprenden otros jugadores o clubs de estos fallos? La respuesta es no porque el último ejemplo en ese sentido la dio un miembro del archienemigo del Real Madrid, el FC Barcelona.

El Barcelona recibía este domingo al muy peligroso Valencia. ¿Y qué se le ocurre decir al defensa del Barcelona, Rafa Márquez? Que “sin Villa no son tan peligrosos”. Se refiere a uno de los mejores delanteros del mundo, David Villa. Jugador del Valencia y que finalmente no pudo jugar en Barcelona debido a una lesión en el hombro.

¿Qué reacción puede esperar Márquez ante sus comentarios? Naturalmente, que los otros jugadores del Valencia se motiven aún más para demostrar que, con o sin Villa, pueden darle un susto al Barcelona.

Finalmente, el Barcelona ganó con autoridad, pero el Valencia no se lo puso nada fácil y lucharon con fuerza y mucho carácter. La primera parte acabó cero a cero y el Valencia jugó mejor, creando varias ocasiones de gol.

Aún me sorprende ver cómo atletas al más alto nivel como Sergio Ramos o Rafael Márquez no entiendan ni cómo funcionan los medios de comunicación (esas declaraciones serán portada de los diarios deportivos porque echarán leña al fuego y por lo tanto se venderán más periódicos) ni se les entrena para que no cometan ese tipo de fallos.

El Media Training no es sólo para gerentes, políticos, presidentes de compañías, expertos o académicos, sino también para atletas. Los intereses que se mueven alrededor de su negocio son demasiado importantes como para cometer fallos como los que hemos mencionado. Bastantes problemas tendrán ya para ganar a sus oponentes como para, encima, buscarse problemas adicionales que no sólo harán más difícil una victoria, sino que podrían dañar seriamente las finanzas del club.

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Real Madrid and Barcelona: in need of urgent help

March 14, 2010

The Real Madrid futbol team was eliminated from the European Cup during the round prior to the quarterfinals, something that after the 300 million Euros spent by the team to strengthen its roster has given rise to a real earthquake of complaints from fans.  Their dreams of a Champions finale at the Bernabéu stadium have been destroyed.

The team had lost 1-0 to Lyon during a previous game in France.  Nevertheless, after their incredible comeback during their game against Sevilla only a few days before (where they were losing 2-0 at home, and ended up winning 3-2, literally at the last minute), many thought that the European qualifying round was in Real Madrid’s hands.

However, Lyon fought like a lion and ended up tying the game 1-1, classifying for the next round.  Pjanic, the Lyon player who scored their goal, said that “we were motivated by the Madrid’s arrogant comments to the press before the game,” regarding the comments by some Real Madrid players about the many goals they were going to score against Lyon.

Sergio Ramos, Real Madrid’s defender, an exceptional player who had scored one of the goals against Sevilla, predicted confidently that the team would win 3-0 against Lyon.  After the game, when the teams were on their way to the locker rooms, there was a strong verbal confrontation between several Lyon players and Sergio Ramos.  You don’t need to be too creative to guess what the Lyon players told him.  “Arrogant,” “you had to eat your words,” “thanks for motivating us,” who knows what where the exact words, but it’s clear that the conversation must have been along those lines.

The Real Madrid has one of the best rosters in the world.  It is, at least on paper, clearly a better team than Lyon.  Even so, it lost.  And the Lyon players said they went out to the field in a great mental frame of mind in large part because they were disrespected and categorized as losers even before playing the game. 

Once again this shows the non-existent training given to the best professional athletes to deal with the media.  The last thing they want to do is to raise their opponent’s morale, strengthen their resolve.  Giving them more of a reason to fight tooth and nail to the last second of the game.  Still, many athletes constantly make these incredible mistakes.  And later it’s their team that has to pay the consequences.  In addition to being a sport, futbol is clearly a big business.  This loss means a real moral and economic defeat.  Tickets, souvenir sales, sponsors, television rights, their international image.  The Real Madrid has stopped making a significant additional amount of money.

How is it possible that these players are not trained to know how to behave with the press?  How is it possible that they’re not told what they can’t say about an opponent, especially in the European Cup, where even the worst team is among the best in the world?  How is it that the players are not expected to sign a “style book” about which things can’t be said so as not to harm the team’s interests and image?  And if they are trained, how is it possible that these mistakes are made over and over again?

It’s not about curtailing a player’s freedom of expression.  It’s about the player knowing what not to say so as not to affect the team negatively, as we have clearly seen here.

Now the Real Madrid will have to watch the most important competition in Europe from home and on television.

But, have other players or teams learned from these mistakes?  The answer is no because the most recent example of this behavior was made by a player from the Real Madrid’s archenemy, FC Barcelona.

This Sunday, the Barcelona was hosting the very dangerous Valencia team.  And what did Rafa Márquez, Barcelona’s defender decide to say?  That “without Villa they aren’t that dangerous.”  He was referring to one of the best forwards in the world, David Villa.  The Valencia player finally couldn’t play in Barcelona due to a shoulder injury.

What reaction can Márquez expect to his comments?  Naturally, that the other Valencia players become even more motivated to show that, with or without Villa, they can give Barcelona a big scare.

In the end, Barcelona won authoritatively, but the Valencia team didn’t make it easy for them and fought forcefully and with character.  The first half ended tied 0-0 and the Valencia played better, getting close to goals several times.

I’m still surprised to see how top-level athletes such as Sergio Ramos and Rafael Márquez don’t understand how the media works (those comments will be on the front page of the sports publications because they will add fuel to the fire and will, therefore, sell more papers) nor are they trained to prevent these mistakes.

Media training isn’t only for business leaders, politicians, experts or academicians, but also for athletes. In addition to the team pride and sports angle, what drives the business of sports is too important to make such mistakes. These teams and athletes will have enough challenges on their way to winning to, in addition, look for additional problems that not only will make a win harder, but could seriously damage their team’s finances.

10 consejos para triunfar en la relación con la prensa

March 11, 2010

Por: Pablo Gato

Publicado en la edición de febrero de 2010 de Politics en español

Me han pedido que escriba un artículo sobre cómo triunfar en la relación con la prensa  y que dé diez puntos básicos al respecto. La relación con la prensa es muy importante, en muchas ocasiones incluso vital. Una mala entrevista puede hundir una carrera política. Sin embargo, saber actuar con eficacia con la prensa eleva su prestigio y reputación de forma exponencial. Quienes no entienden el poder de la prensa y la necesidad de prepararse bien para esa relación, están condenados a pagar el precio de su osadía, prepotencia o ignorancia. Y aunque esto parece una obviedad, especialmente para profesionales de la política, la verdad es que hay muchos en ese campo que todavía no se preparan debidamente para esa relación con la prensa. Esa relación, por su propia naturaleza, es muchas veces de adversarios, pero, en muchas ocasiones, no tiene por qué ser necesariamente de confrontación. Si usted entiende cómo funciona, qué quiere y cómo puede ayudar a la prensa, ya habrá ganado una importante batalla antes de que empiece.

El propio Presidente Barack Obama ha dicho que no saber comunicar bien su mensaje ha sido uno de los factores claves para los últimos y serios reveses demócratas. Uno de los más significativos, la pérdida del escaño senatorial en Massachusetts que durante casi cinco décadas fue monopolio demócrata y, concretamente, de la familia Kennedy. Eso ha provocado la muerte por vía rápida del plan de seguro médico del Presidente, dado que ahora los demócratas ya no tienen los sesenta senadores necesarios para poder aprobar leyes incluso con toda la oposición republicana en contra.

Este problema que ahora encara la Casa Blanca no se limita sólo a la relación con la prensa. Engloba un marco más amplio de comunicación estratégica. Las encuestas demuestran que la mayoría del pueblo estadounidense no entiende el plan de reforma de seguros de salud pública del Presidente ni tampoco cómo va a lograr sus metas en materia económica. Así pues, hay un problema de comunicación a nivel estructural. No obstante, la relación con los periodistas es una parte básica de esa comunicación.

Primer consejo, tómese muy en serio a la prensa y a los periodistas. No los menosprecie y trátelos con profesionalismo y respecto. Comprenda que están haciendo su trabajo. Si los trata con respeto, muchos le devolverán con la misma moneda, algo que sin duda se reflejará en su cobertura. A menos que se hayan comportado poco profesionalmente con usted, procure dar entrevistas a todos. El Presidente Obama ha decidido ignorar a la cadena conservadora FOX y eso está provocando que los conservadores expresen sus opiniones sin que la Administración dé su punto de vista. O sea, la Casa Blanca está permitiendo que su oposición conservadora defina el debate y el mensaje en ciertos foros.

Segundo. No repita a los periodistas los llamados “talking points” o pautas del día independientemente de lo que le pregunten. Si lo hace, los periodistas pensarán que los está tratando como estúpidos o que no sabe de lo que está hablando y eso se reflejará en su cobertura. Es legítimo que usted intente transmitir el “mensaje del día” que le interese, pero ha de hacerlo de forma inteligente. Utilizando las técnicas adecuadas, pero no ignorando la necesidad de información del periodista. El buen comunicador sabrá transmitir su mensaje de forma efectiva no importa qué se le pregunte.

Tercero. Cuando dé una entrevista, conozca muy bien la audiencia a la que se está dirigiendo y acomode su mensaje a esa audiencia. El periodista es el canal para llegar a esa audiencia, no un fin en sí mismo. Dé ejemplos de lo que dice para reforzar tu mensaje y que se haga creíble. El hecho de que usted diga algo no lo hace verdad. Dar ejemplos concretos, sí.

Cuarto. Simplifique su mensaje. No hable de forma complicada. Hágalo de forma correcta, pero simple. Que cualquier persona le pueda entender. No use jerga ni siglas a menos que explique su significado. Si el periodista que le cubre no es un experto en su campo, podría no entender bien lo que dice y por lo tanto seguramente le atribuiría algo que no dijo. Si eso ocurre, no se queje porque usted fue en parte responsable de eso. No transmitió su mensaje de forma clara y simple. No se aseguró de que lo entendieran.

Quinto. No improvise nada. Practique. Hasta los mejores comunicadores han reconocido que su éxito se ha basado en la práctica. El ex Presidente Bill Clinton entre ellos. En la última convención demócrata antes de ser nominado a la presidencia, Clinton recibió el mayor número de aplausos cuando en su discurso finalmente dijo “y para acabar…”.  La gente estaba aburrida de escucharlo. No supo comunicarse bien. Luego se convirtió en uno de los presidentes que mejor comunicaron. Comunicar es un arte y hay que practicarlo constantemente.

Sexto. Aprenda técnicas para estar preparado para responder con efectividad a cualquier pregunta que se le haga. Cualquier persona con un perfil público debe recibir cursillos de Media Training. Esas técnicas le ayudarán a responder cualquier pregunta, por difícil que ésta sea. Cuando practique estas técnicas llegará un punto en que no se notará que su respuesta responde a una metodología concreta. Si no domina las técnicas, sus respuestas parecerán robóticas y no auténticas. No estoy hablando de manipulación, sino de comunicación efectiva.

Séptimo. No mienta. Decir la verdad en ciertos temas puede levantar más de una ceja entre algunos políticos, pero si miente, al final, todo resulta peor. Si comete un fallo o hay una crisis, muéstrese sensible hacia lo que ha ocurrido y prometa aprender de ese fallo para que no se repita en el futuro. Si miente y la prensa averigua que lo hizo, se cebará en usted y arruinará su imagen pública.

Octavo. No improvise su relación con la prensa. No puede llamar a los periodistas sólo cuando los necesite. Tiene que mantener viva esa relación. Si esa relación existe, siempre tendrá más acceso a ellos el día que los necesite.

Noveno. Entienda la mecánica de cómo funciona la prensa. Casi siempre necesitan acceso a usted rápidamente y tienen un deadline o límite de tiempo para escribir su artículo o editar su reportaje. Tiene que adaptarte a eso o no será parte de ese reportaje, con lo cual habrá perdido la oportunidad de transmitir su mensaje a la audiencia.

Décimo. Nunca diga “sin comentarios” por muy mala que sea la situación. Eso le hace ver culpable o que oculta algo, aunque ése no sea necesariamente el caso. Los periodistas quieren una respuesta a su pregunta, pero si por algún motivo no puede dar esa respuesta en ese momento dígales algo que puedan usar. Si la prensa consigue alguna una cita, aliviará la presión.  

Estos son sólo por supuesto algunos consejos básicos. Hay muchos más, aunque lo más importante es aprender la metodología de fondo.

Lamentablemente, el periodismo cada vez se está convirtiendo en algo más superficial. Una lucha diaria para ver quién es más sensacionalista. Dicho esto, todavía hay periodistas serios y profesionales. A estos, trátelos de forma profesional. A los otros no tiene por qué darles una entrevista, pero  si lo hace prepárese bien para que sea usted quien la controla. El periodista puede hacer las preguntas que quiera, pero lo que sale de su boca lo controla usted. Enfóquese en su mensaje.

Muchas veces no se trata de defenderse de la prensa, sino de comprender cómo funciona y qué necesita. Una vez entienda eso y se prepare seriamente, los beneficios de mantener esa relación viva y muy activa son enormes.

Tanto usted como sus portavoces o responsables de comunicación tienen que entrenarse para saber comunicarse bien. No basta con creer que uno comunica bien o con quizás antes haber sido un periodista. Hay que aprender metodologías específicas para esa labor. No es lo mismo hacer preguntas que responderlas.

Sorprendentemente, muchos políticos, empresarios y figuras públicas de primer orden nunca se entrenan para eso. Luego suelen pagar el precio, ya sea con un desastre mediático o no sabiendo maximizar el beneficio gratuito y reputacional que le provee la prensa. Si usted tuviera que jugar un partido de tenis contra Rafael Nadal, ¿se prepararía antes o simplemente acudiría al terreno de juego para que le hiciera picadillo? Con la prensa es lo mismo. Prepárese para asegurarse el éxito.

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Pablo Gato es el presidente y fundador de Gato Communications.  Tiene una trayectoria periodística de 30 años, 22 de ellos en la televisión como corresponsal nacional e internacional, productor y director de noticias.

10 suggestions to succeed in your relationship with the press

March 10, 2010

By Pablo Gato (published in the February 2010 issue of Revista Politics en español)

The relationship with the media is very important, it can often be decisive.  A bad interview can sink a political career. However, knowing how to deal efficiently with the press can raise your prestige and reputation exponentially.  Those who don’t understand the power of the press and the need to be well prepared for that relationship are bound to pay the price of their impudence, arrogance or ignorance.  And even though this may seem obvious, especially for professional politicians, the truth is that there are many in this field that are still not adequately prepared for this relationship with the press.  That relationship, by its very nature, is many times an adversarial one, but often it doesn’t have to be necessarily confrontational.  If you understand how it functions, what they want and how to help the media, you will already have won an important battle before it even starts.

Even President Barack Obama has said that not knowing how to communicate his message well has been one of the key factors in the recent and serious setbacks for the Democrats.  One of the most significant being the loss of the Senate seat in Massachusetts, which during almost five decades had been a bastion of the Democrats and, more concretely, of the Kennedy family.  This has brought about a quick demise of the President’s health care reform plan since the Democrats no longer have the 60 Senators needed to pass the bill, even with all the Republican members in opposition.  This problem that the White House is currently facing is not limited to its relationship with the press.  It encompasses a wider strategic communications framework.  Polls show that the majority of Americans do not understand the President’s health care reform plan or how he’s going to meet his economic plan’s goals.  Therefore, there is a structural communications problem.  Nevertheless, the relationship with journalists is an essential part of this communication.

First suggestion.

Take the media and journalists very seriously.  Do not underestimate them and do treat them professionally and respectfully.  Understand that they’re doing their job.  If you treat them with respect, they will do the same with you, something that will undoubtedly be reflected in how they cover you.  Unless they have been unprofessional when dealing with you, make sure you grant interviews to everyone.  President Obama has decided to ignore conservative network FOX and this is letting conservatives give their opinions without the Administration being able to respond.  That is, the White House is allowing its opponents to define the debate and the message in some forums.

Second.

Do not repeat your talking points regardless of what the press asks you.  If you do so, journalists will think you think they’re stupid or that you have no idea what you’re talking about and this will be obvious in their coverage.  It is understandable for you to try to convey your “message for the day,” but you must be careful to do it in a smart way.  Using the appropriate techniques, but without ignoring the reporter’s need for information.  A good communicator will know how to convey his or her message effectively, regardless of what he or she is asked.

Third.

When you give an interview, be very aware of the audience whom you’re speaking and tailor your message to that audience.  The reporter is a conduit to reach that audience, not an end in and of him or herself.  Give examples about what you’re talking about to stress your message and make it credible.  Just because you say something doesn’t make it true.  Giving concrete examples does.

Fourth.

Simplify your message.  Don’t speak in a confusing manner.  Do it in a correct and clear way.  So that anyone can understand you.  Don’t use jargon or abbreviations unless you explain their meaning as well.  If the journalist covering your story is not an expert in your field, he or she could not understand what you’re saying and will probably misquote you.  If that happens, don’t complain because you were partly responsible for the misunderstanding.  You did not convey your message clearly and simply.  You did not make sure that you were understood.

Fifth.

Don’t improvise anything.  Practice.  Even the best communicators have acknowledged that their success has been based on practicing.  Former President Bill Clinton is among these.  During the Democratic Party Convention prior to his nomination to the presidency, Clinton received the loudest applause during his speech when he finally said “and in conclusion…”  People were bored listening to him.  He didn’t know how to communicate well.  He later became one of the Presidents who best communicated with the people.  Communication is an art and it must be practiced constantly.

Sixth.

Learn techniques that will enable you to answer any question effectively.  Any person in the public eye must take media training classes.  These techniques will help you to answer any question, regardless of how difficult it is.  When you practice these techniques you will not even notice that your answers are following a concrete methodology.  If you don’t master these techniques, your answers will seem mechanical and not truthful.   I am not talking of being manipulative but of communicating effectively.

Seventh.

Don’t lie.  Telling the truth about some subjects can raise many an eyebrow among some politicians, but if you lie, in the end, will make things worse.  If you make a mistake or there is a crisis, show your empathy and promise to learn from your mistake so that it won’t happen again.  If you lie and the media finds out, they will hound you and destroy your public image.

Eighth.

Don’t improvise your relationship with the press.  Don’t call reporters only when you need them.  You need to keep this relationship alive.  If the relationship is there, you will always have more access when you need them.

Ninth.

Understand the workings of the media.  They usually need access to you quickly and have a deadline to write their article or air their report.  You need to adapt to this or you will not be part of the report, which will make you miss the opportunity to convey your message to the audience.

Tenth.

Never say “no comment,” no matter how bad the situation.  This makes you seem guilty or like you’re hiding something, even if that’s not so.  Journalists want an answer to their question, but if for any reason you cannot answer give them something they can use.  If the press can get a quote, the pressure will diminish.

Obviously, these are just a few basic suggestions.  There are many more, although the most important thing is to learn the methodology in depth.

Sadly, journalism is becoming more superficial by the day.  It’s a daily struggle to see who is the most sensationalist.  That said there are still serious and professional journalists around.  You are under no obligation to grant interviews to those who are not, but if you do be extremely ready so that it is you who is in control of the interview.  The reporter can ask whatever he or she wants, but you control what comes out of your mouth.  Stay focused on your message.

Many times it has nothing to do with defending yourself from the press, but about understanding how it works and what reporters need.  Once you understand this and are thoroughly prepared, the benefits of maintaining a constant relationship with the media will be enormous.

You, your spokespersons or communications specialists must be trained to communicate well.  It’s not enough to think that we can communicate well or even the fact that we have been journalists.  The specific methodologies must be learned.  It isn’t the same to ask a question as it is to answer one.

Surprisingly, many well-known politicians and public figures never get this training.  Later, they pay the prices, whether during a media debacle or not knowing how to maximize the free benefit to their reputation that is provided by the media.  If you had to play a tennis match with Rafael Nadal, would you train ahead of time or would you merely show up at the tennis court for him to make mincemeat out of you?  It’s the same with the press.  You must be ready to ensure you succeed.

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Pablo Gato is the CEO and founder of Gato Communications.  He has a 30-year long journalism career, with 22 of those years on television as a national and international correspondent, producer and news director.